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Twitter a un avantage juridique dans le différend de règlement avec Musk

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WILMINGTON, Del: Twitter Inc a intenté un solide procès contre Elon Musk qui a renoncé à son accord de 44 milliards de dollars pour acquérir la société américaine de médias sociaux, mais pourrait opter pour une renégociation ou un règlement au lieu d’une longue bagarre judiciaire, selon des experts juridiques.

Les tribunaux du Delaware, où le différend entre les deux parties devrait être litigieux, ont fixé une limite élevée pour les acheteurs qui peuvent renoncer à leurs accords. Mais les entreprises cibles choisissent souvent la certitude d’un accord renégocié à un prix inférieur ou une compensation financière plutôt qu’une bataille judiciaire désordonnée qui peut durer plusieurs mois, ont déclaré trois professeurs de droit des sociétés interrogés par Reuters.

“L’argument pour se contenter de quelque chose de plus bas est que les litiges coûtent cher”, a déclaré Adam Badawi, professeur de droit à l’UC Berkeley. “Et cette chose est tellement désordonnée que ça n’en vaut peut-être pas la peine.”

Les porte-parole de Twitter et de Musk n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

La principale affirmation de Musk contre Twitter est que la société basée à San Francisco a violé leur accord car elle ne partagera pas suffisamment d’informations avec lui pour étayer son affirmation selon laquelle le spam ou les faux comptes représentent moins de 5 % de ses utilisateurs actifs. Twitter a respecté cette estimation, mais a également déclaré qu’il est possible que le nombre de ces comptes soit plus élevé.

Musk a également déclaré vendredi dans une lettre à Twitter que la représentation trompeuse par l’entreprise du nombre de comptes de spam pourrait être un “effet défavorable important (MAE)” qui lui permettrait d’abandonner les termes du contrat.

Mais les experts juridiques ont déclaré que les tribunaux du Delaware considèrent les MAE comme des événements dramatiques et inattendus qui causent des dommages à long terme aux performances d’une entreprise. Des contrats comme celui entre Musk et Twitter sont si normatifs qu’un juge a statué qu’un mandat d’arrêt européen n’avait été valablement activé qu’une seule fois dans l’histoire de ce litige – dans le cas du groupe de santé allemand Fresenius Kabi AG qui a conclu son accord pour le générique fabricant américain de médicaments Akorn Inc en 2018.

Dans cette affaire, un tribunal a jugé que les assurances d’Akorn à Fresenius selon lesquelles elle respectait ses obligations réglementaires étaient inexactes. Il a également découvert qu’Akorn avait caché les faits concernant la détérioration de ses performances qui ont émergé dans les allégations du lanceur d’alerte.

Les experts juridiques ont rejeté l’idée que des numéros de compte de spam inexacts équivaudraient à un mandat d’arrêt européen pour Twitter au même niveau que les problèmes qui ont tourmenté Akorn.

“S’il va au tribunal, Musk a le fardeau de prouver, plus probablement qu’improbable, que les numéros de compte de spam n’étaient pas seulement faux, mais étaient tellement faux qu’ils auront un effet significatif sur les revenus de Twitter à l’avenir”, a déclaré Ann. Lipton, doyen associé à la recherche à la Tulane Law School.

Musk a également allégué que Twitter avait violé leur accord en licenciant deux employés clés de haut rang, son directeur des produits de revenus et son directeur général des consommateurs, sans son consentement, comme l’exige leur contrat.

“C’est probablement la seule réclamation qui a des achats”, a déclaré Brian Quinn, professeur à la Boston College Law School, mais a ajouté qu’il ne pensait pas que les licenciements étaient suffisamment graves pour affecter les activités de Twitter.

En 2020, le tribunal du Delaware a autorisé la société sud-coréenne Mirae Asset Capital Co à renoncer à un contrat d’hôtel de luxe de 5,8 milliards de dollars parce que la pandémie a amené le vendeur, Anbang Insurance Group of China, à modifier ses opérations hôtelières normales.

ACCEPTER PLUTÔT QUE CONTENIR JUSQU’À LA FIN

La plupart du temps, les tribunaux tranchent en faveur des sociétés visées et ordonnent aux acquéreurs de remplir leurs engagements, recours judiciaire dit « d’exécution forcée ».

En 2001, par exemple, Tyson Foods, le plus grand transformateur de poulet aux États-Unis, a décidé qu’il ne voulait plus acheter le plus grand emballeur de viande, IBP Inc. Un juge a ordonné que l’affaire soit conclue.

De nombreuses entreprises choisissent cependant de régler avec leurs acheteurs pour mettre fin à l’incertitude sur leur avenir qui peut peser sur leurs employés, clients et fournisseurs.

Cela s’est produit plus fréquemment lorsque la pandémie de COVID-19 a éclaté en 2020 et a provoqué un choc économique mondial. Dans un cas, le détaillant français LVMH a menacé de renoncer à un accord avec Tiffany & Co. Le détaillant de bijoux américain a accepté de baisser le prix d’achat de 425 millions de dollars à 15,8 milliards de dollars.

Simon Property Group Inc, le plus grand exploitant de centres commerciaux aux États-Unis, a réussi à réduire le prix d’achat d’une participation majoritaire dans son rival Taubman Centers Inc de 18% à 2,65 milliards de dollars.

D’autres entreprises laissent partir les acheteurs en échange d’une compensation financière. Cela inclut la société de technologie médicale Channel Medsystems Inc, qui poursuit Boston Scientific Corp pour avoir tenté d’abandonner leur accord de 275 millions de dollars. En 2019, un juge a statué que l’accord devait être conclu et Boston Scientific a versé à Channel Medsystems un règlement non divulgué.

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