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La menace COVID-19 plane sur le groupe du Tour de France

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CHATEL, France: Les rivaux de Tadej Pogacar ont aiguisé leurs couteaux alors que le Tour de France frappait les Alpes, mais la plus grande menace pour la quête du Slovène pour un troisième titre consécutif pourrait être la vague de COVID-19 au sein du groupe.

Trois coureurs en deux jours ont dû se retirer de la course après avoir été infectés par le virus et avoir montré des symptômes, ce qui fait craindre que le groupe ne soit décimé lorsque tous les coureurs seront testés lors de la journée de repos à Morzine lundi.

Au Tour de Suisse le mois dernier, la moitié des coureurs n’ont terminé la course que lorsque le virus s’est propagé comme une traînée de poudre et maintenant les coureurs et le personnel craignent que cela ne se produise lors du plus grand événement cycliste au monde.

“C’est une grosse frayeur”, a déclaré le leader du classement général Pogacar, dont le coéquipier émirien Vegard Stake Laengen a pris sa retraite après avoir été contrôlé positif samedi.

“Les coureurs doivent être protégés. Ce matin, nous avons dû traverser la foule, les gens touchaient les coureurs. C’est insupportable”, a déclaré samedi Jean-René Bernaudeau, directeur de Total Energies.

L’an dernier, si deux membres d’une équipe devaient être testés positifs au COVID-19, toute la tenue serait envoyée au pack, ce qui n’est pas le cas à cette édition.

Le maintien en course d’un coureur vainqueur sera décidé à l’issue d’une rencontre entre le médecin de la course, le médecin de l’Union Cycliste Internationale (UCI) et le médecin de l’équipe, en fonction de la charge virale du coureur.

Alors que l’année dernière, tous les coureurs, membres du personnel et suiveurs du Tour devaient être testés négatifs pour prendre le départ dans une bulle rigide, le Tour 2022 est parti du Danemark sans mesures anti-COVID-19 spécifiques. .

“Ils auraient dû être plus durs au début et mettre tout le monde à l’épreuve”, a déclaré dimanche à Reuters un directeur sportif du Tour, qui a requis l’anonymat.

“Nous sommes dans une situation plus compliquée que ces deux dernières années”, a déclaré à la presse le manager de Groupama-FDJ, Marc Madiot.

“Dans les deux dernières éditions, il y avait un peu d’incertitude et tout le monde était super prudent. Aujourd’hui, il n’y a aucune obligation pour la population générale d’être prudente, ce qui est normal.

“Mais il peut y avoir de grosses conséquences pour nous. C’est comme la gangrène. Quand c’est ici, ça se propage vite.”

Le Français Mikael Cherel a adopté une approche fataliste.

“C’est le jeu. Le COVID n’est pas tant un problème de santé pour nous, c’est plus qu’on est hors jeu, hors course et on perd un gros but pour l’équipe et pour nous-mêmes, c’est ça la partie néfaste. Au final ce n’est pas si mal que ça », a déclaré le pilote AG2R-Citroën.

« Je l’ai mis en perspective, nous n’avons pas à nous fâcher, nous ne pouvons rien y faire. Le juge de paix sera avec les tests demain mais quand un coureur ne présente aucun symptôme il n’y a aucune raison de le faire arrêter.”

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