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Le Zimbabwe fait face à une confrontation avec le T20 pour tenter de repousser l’obscurité

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Les boycotts, les protestations et la victoire surprise occasionnelle ont autrefois assuré la place du Zimbabwe dans la conscience du cricket, mais se battent maintenant pour la pertinence, réduits à affronter Singapour, Jersey et les États-Unis ce mois-ci pour une place en Coupe du monde.

Gagner une place à la pièce maîtresse Twenty20 en Australie en octobre est devenu un effort crucial pour le Zimbabwe, qui n’a pas réussi à enregistrer une apparition en Coupe du monde dans aucun format depuis 2016.

Pour briser la sécheresse, la nation africaine devra devancer les équipes de deuxième et troisième niveaux lors d’un tournoi de qualification à Bulawayo à partir de lundi.

“Ils ne se qualifient pas automatiquement pour la Coupe du monde et ces événements de l’ICC (Conseil international de cricket)”, a déclaré à Reuters l’ancien quilleur zimbabwéen devenu commentateur de télévision Ed Rainsford.

“Maintenant, vous devez affronter Oman, Jersey, l’Ouganda et des équipes comme celle-ci dans l’espoir de vous qualifier. C’est un endroit dangereux.”

Les événements récents montrent qu’il est devenu un endroit approprié, quoique indigne, pour une équipe de test relativement bien financée qui lutte pour rivaliser avec des amateurs de bas rang et mal desservis.

Au cours des cinq dernières années, des scandales de corruption hors écran ont terni l’héritage des icônes zimbabwéennes Heath Streak et Brendan Taylor, et sur le terrain, l’équipe a subi des défaites humiliantes en série contre l’Irlande, l’Afghanistan, les Pays-Bas et la Namibie.

Ils ont également perdu les matchs qu’ils étaient censés gagner contre Singapour, l’Ecosse et les Emirats Arabes Unis.

La défaite contre les Émirats arabes unis a fait perdre à l’équipe la Coupe du monde avec 50 overs en 2019, soulignant la chute d’une équipe autrefois reconnue pour avoir frappé au-dessus de son propre poids.

‘plutôt effrayant’

Les troubles politiques que le Zimbabwe a connus sous le règne de Robert Mugabe au milieu des années 2000 étaient étroitement liés au cricket.

Il a mis fin à de nombreuses carrières de joueurs, notamment celles des manifestants Henry Olonga et Andy Flower, et a laissé des cicatrices qui n’ont jamais cicatrisé.

Les triomphes des tests contre le Bangladesh et le Pakistan au début des années 2010 ont donné de l’espoir aux fans, tout comme les victoires d’une journée contre l’Inde, la Nouvelle-Zélande et l’Australie, mais l’équipe n’a jamais progressé car les voies de développement affaiblies n’ont pas réussi à produire des talents.

Désormais trentenaires, Sean Williams, Craig Ervine, Regis Chakabva et Sikandar Raza sont les seuls joueurs actifs à avoir élevé trois chiffres au plus haut niveau.

Le championnat national du Zimbabwe n’a pas réussi à produire un seul centurion international avec des débuts de première classe depuis 2007. Ajoutant l’insulte à la blessure, les clubs de comté anglais capturent de nombreux jeunes prometteurs, tels que Nick Welch et Ed Byrom.

“En tant que nation en probation … vous devez penser progressivement, vous devez penser au prochain groupe de joueurs à venir”, a déclaré Rainsford.

“Il n’a fait que serpenter au cours des 10 à 12 dernières années. Le cricket du Zimbabwe n’a jamais été là où il est maintenant et c’est en fait assez effrayant.”

Au fur et à mesure que les perspectives de l’équipe diminuaient, l’intérêt de la fraternité mondiale du cricket pour le Zimbabwe diminuait également.

“Je pense que le monde du cricket a dit : ‘Le Zimbabwe doit faire ce qu’il a à faire, nous ne pouvons pas continuer à le choyer.’

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