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La course est toujours ouverte, déclare Pogacar, leader du Tour de France

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RONCHAMP, France: Tadej Pogacar est dans une classe à part depuis le début du Tour de France la semaine dernière, mais vendredi, le double champion en titre a insisté sur le fait que la course était loin d’être terminée.

Le Slovène a impressionné lors du contre-la-montre d’ouverture, gagnant du temps sur ses rivaux sur les pavés lors de la cinquième étape de mercredi avant de remporter deux étapes consécutives, battant le vice-champion de l’an dernier Jonas Vingaard lors de sa première arrivée au sommet d’une montagne vendredi.

Il mène le Danois de 35 secondes dans les Alpes, où il sera encore plus testé par le seul pilote qui l’a fait souffrir l’année dernière dans les montagnes.

“Ce furent sept premiers jours fantastiques, mais nous avons vu que certains gars étaient super forts et aujourd’hui, il n’y avait qu’une seule montée”, a déclaré le joueur de 23 ans après avoir battu Vingaard à l’arrivée à la fin d’une montée de 7 km à 8,7 %.

“L’écart (au classement général) n’est pas énorme, donc il est quand même large.”

Pogacar s’attend à être attaqué en montagne, notamment par l’équipe Jumbo Visma de Vingaard qui avec Ineos-Grenadiers possède les équipes les plus redoutables de la course.

Pogacar n’a cependant pas peur.

“Dans les montées, c’est une question de force. Bien sûr, nous aurons beaucoup de concurrence, mais pour moi, que tout le monde coure contre moi ou non, c’est la même chose”, a déclaré Pogacar.

“Je n’ai qu’à appuyer sur les pédales et tout donner”.

L’un de ses principaux rivaux, Primoz Roglic, vice-champion en 2020, compte déjà 2h45 de retard après sa chute mercredi.

Le Slovène a subi une luxation de l’épaule et souffre désormais de maux de dos bien qu’il ait limité les dégâts vendredi.

“Chaque coup de pédale était comme un coup de couteau dans le dos. Mon objectif était de traverser l’étape et de récupérer”, a déclaré Roglic, optimiste pour les prochains jours.

“Je suis vraiment super content de ça. Quand tu es blessé, tu ne sais jamais à quoi t’attendre dans les prochains jours et tu essaies juste de t’en sortir.”

Les Ineos-Grenadiers espèrent désormais user de leur force collective pour contrarier Pogacar.

“C’est bien de le tenir serré pour changer”, a déclaré le champion 2018 Geraint Thomas, cinquième, à 14 secondes.

“Nous sommes toujours tous les trois (Dani Martinez, Thomas et Adam Yates) là-haut et les chiffres joueront pour nous à un moment donné. J’espère que nous pourrons utiliser ces chiffres à un moment donné.”

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