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Le chef de l’investissement responsable de HSBC démissionne après une controverse sur le discours sur le climat

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LONDRES: Stuart Kirk, le responsable mondial de l’investissement responsable chez HSBC Asset Management, a démissionné de ses fonctions, selon un message qui lui a été attribué jeudi sur le site de réseautage professionnel LinkedIn.

Kirk a été suspendu par HSBC en mai après avoir affirmé que les décideurs de la banque centrale et d’autres autorités mondiales avaient exagéré les risques financiers du changement climatique lors d’une conférence de l’industrie.

La banque, qui s’est engagée à jouer un rôle important dans la conduite de l’économie mondiale dans la transition vers le net zéro, a refusé de commenter le message de Kirk jeudi.

Il n’était pas clair si une enquête interne ouverte par la banque sur les commentaires de Kirk avait été achevée avant la publication de Kirk sur LinkedIn.

“Ironiquement, étant donné le titre de mon poste, j’ai conclu que le comportement de la banque à mon égard à la suite de mon discours lors d’une conférence du Financial Times en mai a rendu ma position, eh bien, intenable”, a déclaré Kirk.

Les commentaires et la suspension de Kirk ont ​​déclenché un débat houleux sur la valeur d’un investissement basé sur des principes environnementaux, sociaux et de gouvernance.

Ses remarques ont conduit un grand investisseur institutionnel à reconsidérer l’opportunité d’employer HSBC pour un rôle de développement durable et ont incité le régulateur britannique des retraites à rappeler aux régimes de retraite les risques d’investissement découlant du changement climatique.

HSBC “ENGAGEMENT POUR UN AVENIR ZERO NET”

Le PDG de HSBC, Noel Quinn, a également utilisé un post sur LinkedIn en mai pour éloigner la banque et son équipe de direction des remarques de Kirk.

“J’espère que mes collègues, clients et autres savent, d’après notre travail et mes commentaires publics, que HSBC est absolument engagé pour un avenir net zéro”, avait-il déclaré à l’époque.

Mais les commentaires de Kirk ont ​​également déclenché un débat sur la liberté d’expression.

“Investir est difficile. Il en va de même pour sauver notre planète. Les opinions sur les deux diffèrent. Mais la meilleure chance de succès de l’humanité est un débat ouvert et honnête”, a déclaré Kirk dans le post de jeudi.

“Si les entreprises croient en la diversité et s’expriment, elles doivent s’exprimer. Une culture d’annulation détruit la richesse et le progrès.”

Kirk a déclaré qu’il prépare actuellement une nouvelle entreprise qui démontrera que “l’ingéniosité humaine peut surmonter et surmontera les défis futurs, tout en offrant d’énormes opportunités d’investissement”.

En attendant, il a déclaré qu’il continuerait à défier “l’absurdité, l’hypocrisie, la logique bâclée et la pensée de groupe” qui avaient entaché le monde de la finance durable, selon le message.

Kirk n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters via LinkedIn.

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