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Attendez-vous à des feux d’artifice dans Kyrgios v Nadal Part III

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LONDRES: La première fois que Nick Kyrgios a affronté Rafa Nadal à Wimbledon il y a huit ans, l’adolescent sans pépins a fait sauter le numéro un mondial de l’époque hors du terrain au quatrième tour avec une démonstration fascinante de tennis intrépide sur l’herbe.

Cinq ans plus tard, Nadal a égalisé le score dans un match houleux du deuxième tour au cours duquel Kyrgios, avec sa réputation de mauvais garçon bien établie, se plaint de la lenteur du jeu de l’Espagnol et lui lance une ligne droite féroce dans le corps.

L’Australien Kyrgios a rappelé une fois de plus cette semaine comment son manager avait dû le sortir d’un club à 4 heures du matin à la veille de cet affrontement.

Il y a peu de chance cette fois-ci qu’une équipe de recherche soit nécessaire avant le troisième affrontement du duo au All England Club dans ce qui sera le plus grand match de la carrière de Kyrgios.

Le chemin du joueur de 27 ans vers sa première demi-finale du Grand Chelem a été difficile. Un premier tour de cinq sets contre le wildcard britannique Paul Jubb s’est soldé par une amende pour avoir craché, tandis que son blockbuster de troisième tour contre la quatrième tête de série Stefanos Tsitsipas a été l’un des plus toxiques jamais vus à Wimbledon.

Kyrgios a révélé son côté bon, mauvais et laid dans cette humeur courte, après quoi son adversaire et ancien partenaire de double l’a décrit comme ayant un mauvais côté dans sa nature.

Depuis lors, cependant, Kyrgios, autrefois accusé par Nadal de ne pas respecter le sport, a laissé son tennis parler et il semble qu’un interrupteur ait été renversé.

Complètement concentré et tenant ses tirs, Kyrgios a survécu à cinq sets contre Brandon Nakashima, puis a maîtrisé le Chilien Cristian Garin qui a décrit le service de Kyrgios comme le meilleur qu’il ait jamais affronté.

Kyrgios a déclaré que sa demi-finale contre Nadal, 22 fois champion du Grand Chelem, serait “probablement le match le plus regardé de tous les temps” et bien qu’il puisse être légèrement exagéré, Wimbledon est en ébullition.

C’est un choc de styles et de personnalités pas comme les autres.

Nadal, qui s’est entraîné jeudi malgré les craintes qu’une blessure à l’abdomen ne l’exclue, est connu pour ses rituels méticuleux entre les points. Kyrgios ne fait que clignoter.

Le dernier guerrier Nadal, comme il l’a démontré mercredi face à Taylor Fritz, préférerait se faire arracher les dents avec une pince plutôt que d’abandonner un seul point. Kyrgios admet librement les jeux de “tanking” uniquement pour repousser son adversaire.

Nadal, double champion de Wimbledon, vénère les traditions de ce sport et a été l’ultime ambassadeur du tennis tout au long de son étonnante carrière. Kyrgios a dit un jour qu’il n’aimait même pas le tennis et qu’il n’aimait rien de plus que de prendre des coups à l’établissement, sur et en dehors du terrain.

Nadal, 36 ans, mène 6-3 dans leur heads-up et saura qu’un Kyrgios chaud a la capacité de ruiner sa quête d’un Grand Chelem d’une année civile, surtout s’il se débat physiquement.

“Qui est l’adversaire cauchemardesque quand on se sent comme ça ? Novak Djokovic, oui. Mais Nick Kyrgios aussi”, a déclaré Mats Wilander, sept fois champion du Grand Chelem, à Eurosport.

“C’est un sorcier incroyable avec une raquette.”

L’inconnu, cependant, est de savoir comment le numéro 40 mondial Kyrgios réagira en étant le premier Australien à atteindre une demi-finale du Grand Chelem en 17 ans.

“Je pense qu’il y a plus de pression sur Kyrgios qu’en 2014 car maintenant on a le sentiment qu’il peut le faire”, a déclaré le compatriote de Nadal, Alex Corretja. “Ce sera intéressant de voir comment il s’en sort.”

Tant d’attention est concentrée sur la confrontation Kyrgios-Nadal que le Britannique Cameron Norrie continue d’éviter les projecteurs alors qu’il se prépare à affronter la tête de série Novak Djokovic dans l’autre demi-finale.

Djokovic, qui vise un quatrième titre consécutif à Wimbledon et un septième au général, semble être le grand favori pour soulever le trophée dimanche et sauver ce qui a été une année difficile.

Mais Norrie, neuvième tête de série, le quatrième Britannique à atteindre les demi-finales de l’ère professionnelle, ne sera pas intimidé et avec la foule du Court central qui rugit contre lui, tout est possible.

“Il est l’une des tâches les plus difficiles du tennis, je devrai certainement élever mon niveau et augmenter mon niveau de concentration pour avoir une chance avec lui”, a déclaré Norrie.

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