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Le Sri Lanka est désormais un “pays en faillite”, la crise se prolonge en 2023 (Premier ministre)

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COLOMBO : Le Sri Lanka est en faillite et la douleur aiguë de sa crise économique sans précédent durera au moins jusqu’à la fin de l’année prochaine, a déclaré le Premier ministre Ranil Wickremesinghe au Parlement mardi 5 juillet.

Les 22 millions d’habitants de la nation insulaire ont enduré des mois d’inflation galopante et de longues pannes de courant après que le gouvernement ait manqué de devises étrangères pour importer des biens vitaux.

Wickremesinghe a déclaré que le pays autrefois prospère entrera dans une profonde récession cette année et que de graves pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments se poursuivront.

“Nous devrons également faire face à des difficultés en 2023”, a déclaré le premier ministre. “C’est la vérité. C’est la réalité.”

L’inflation a atteint 54,6% en juin alors que la nation de l’océan Indien lutte contre sa pire crise économique depuis des décennies et la banque centrale devrait relever ses taux lors de sa prochaine annonce politique jeudi pour maîtriser les prix.

Wickremesinghe a déclaré que les pourparlers de sauvetage en cours du Sri Lanka avec le Fonds monétaire international (FMI) dépendaient de la finalisation d’un plan de restructuration de la dette avec les créanciers d’ici août.

“Nous participons maintenant aux négociations en tant que pays en faillite”, a déclaré le Premier ministre. “Par conséquent, nous devons faire face à une situation plus difficile et compliquée que lors des négociations précédentes.”

Malgré la suspension des remboursements d’environ 12 milliards de dollars de dette extérieure en avril, Wickremesinghe a déclaré que le Sri Lanka avait encore près de 21 milliards de dollars de paiements jusqu’à la fin de 2025.

Il fait face à de forts vents contraires, la banque centrale s’attendant à une contraction de la croissance de 4 à 5% cette année, avec une inflation atteignant 60% d’ici la fin de l’année, a-t-il déclaré, bien que le gouvernement pointe une contraction de moins de 1% l’année prochaine. .

Après avoir conclu un accord au niveau du personnel avec le FMI, le Sri Lanka vise à organiser une conférence des donateurs avec des “pays amis” comme la Chine, l’Inde et le Japon pour obtenir davantage de prêts grâce à un “accord conjoint”, a déclaré Wickremesinghe aux législateurs. .

La semaine dernière, le FMI a déclaré que les pourparlers avec le Sri Lanka avaient été “constructifs”, alimentant l’espoir qu’il accorderait bientôt une approbation préliminaire à un programme de soutien financier désespérément nécessaire.

Les analystes avertissent que les hausses de taux auront peu d’impact sur les baisses de prix fulgurantes, car elles sont largement motivées par la hausse des coûts du carburant.

Le Sri Lanka est actuellement presque complètement à court de gaz et le gouvernement a fermé les services publics non essentiels dans le but d’économiser du carburant.

Cette semaine, les autorités ont prolongé les fermetures d’écoles, demandé aux fonctionnaires de travailler à domicile et limité la distribution de carburant aux services essentiels alors que le pays a du mal à payer les nouvelles expéditions de carburant.

La crise survient après que COVID-19 a martelé l’économie dépendante du tourisme et réduit les envois de fonds des travailleurs étrangers.

Elle a été exacerbée par l’accumulation d’une énorme dette publique, la hausse des prix du pétrole et l’interdiction d’importer des engrais chimiques l’année dernière qui a dévasté l’agriculture.

Des semaines de manifestations parfois violentes ont conduit à la démission de ministres clés en mai, laissant le président Gotabaya Rajapaksa et Wickremesinghe lutter pour stabiliser la situation.

Le Sri Lanka doit au moins 3,5 milliards de dollars à la Chine et à d’autres pays, et les fonds d’investissement mondiaux qui ont également prêté des dizaines de milliards à Colombo veulent avoir l’assurance que tout allégement de dette qu’ils accorderont sera égalé par Pékin.

Les Nations Unies estiment qu’environ 80% de la population saute des repas pour faire face aux pénuries alimentaires et aux prix records.

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