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Analyse : L’inflation, et non la déflation, est désormais la patate chaude politique du Japon à l’approche des élections

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TOKYO : La hausse du coût de la vie devient un problème politique épineux avant les élections à la chambre haute du Japon ce week-end alors que les partis d’opposition attribuent les récentes hausses de prix à la politique du Premier ministre Fumio Kishida.

Alors que la coalition au pouvoir de Kishida est sur le point de remporter la majorité, le mécontentement du public face à l’inflation pourrait saper les efforts visant à renforcer son emprise sur le pouvoir et à éliminer progressivement l’héritage des politiques économiques de ses prédécesseurs.

La hausse des prix met déjà à rude épreuve la forte popularité de Kishida depuis qu’il a pris ses fonctions en octobre, avec un sondage du radiodiffuseur public NHK le 4 juillet montrant son taux d’approbation à 54% contre 59% trois semaines plus tôt.

Fuka Sato, une créatrice de mode de 28 ans qui travaille chez un éditeur de magazines, dit qu’elle votera pour un parti d’opposition pour la première fois de sa vie.

“Je me sens extrêmement peu sûre de l’avenir”, a déclaré Sato, qui dit qu’elle mange moins souvent au restaurant et qu’elle a arrêté d’acheter des fruits parce que c’est devenu trop cher.

La hausse des prix des produits de base, alimentée par l’invasion russe de l’Ukraine, a poussé l’inflation à la consommation japonaise au-dessus de l’objectif de 2 % de la Banque du Japon pour la première fois en sept ans.

Bien que le taux d’inflation soit encore modeste dans les comparaisons mondiales, il a choqué une population qui n’a pas connu d’inflation constante depuis des décennies et n’a pas vu les salaires augmenter suffisamment pour compenser le coût de la vie.

Les familles, les restaurants et les écoles ont dû ajuster leurs achats alimentaires juste pour s’en sortir.

Les politiciens de l’opposition ont utilisé l’étiquette “d’inflation de Kishida” dans leurs critiques de la réponse du gouvernement aux pressions sur les prix.

Les tabloïds et les blogs regorgent d’articles sur la façon dont les familles peuvent atténuer la douleur de la hausse des prix, un nouveau développement dans un pays où la déflation, et non l’inflation, a longtemps été l’ennemi n°1. 1 de l’économie.

Pour l’instant, la victoire de Kishida semble solide également grâce à une opposition faible et fragmentée.

Il s’est fixé un niveau bas, affirmant que la coalition au pouvoir, qui comprend son Parti libéral démocrate (LDP) et son partenaire junior Komeito, vise à obtenir la majorité aux élections.

Pour y parvenir, le camp au pouvoir doit remporter au moins 55 des 125 sièges à pourvoir pour une réélection.

“Il est vrai que les électeurs sont préoccupés par l’inflation et la hausse du coût de la vie, et pensent que la réponse du gouvernement est loin d’être suffisante”, a déclaré l’analyste politique chevronné Atsuo Ito.

“Cela dit, de nombreux électeurs n’ont pas atteint un point où ils voteraient pour l’opposition pour punir Kishida.”

La piqûre de l’inflation, cependant, pourrait saper les espoirs de Kishida d’atteindre un objectif plus ambitieux pour le PLD d’obtenir une majorité absolue. Cela nécessite 69 sièges, ce qui n’est pas une mince affaire avec un sondage d’opinion lundi montrant que le PLD en a atterri autour de 60.

“Le LDP gagnera, mais la victoire sera moins impressionnante qu’initialement espéré étant donné la baisse des taux d’approbation de Kishida imputée à l’inflation”, a déclaré Yasuhide Yajima, économiste en chef au NLI Research Institute de Tokyo.

“Après les élections, il essaiera probablement de gagner des points politiques avec des mesures pour lutter contre l’inflation et réduire les coûts du carburant, par exemple en avançant plus rapidement vers le redémarrage des centrales nucléaires.”

PAS DE RESPECT

S’il est peu probable que les élections à la chambre haute affectent immédiatement la politique, la performance de Kishida ce week-end sera importante pour sa fortune politique.

Kishida appartient à une faction plus petite du PLD et a besoin des revenus de la chambre haute du capital politique pour repousser des rivaux tels que l’ancien Premier ministre Shinzo Abe, qui appartient à une faction plus importante.

Pour l’instant, Kishida est susceptible de maintenir les politiques actuelles qui soutiennent la croissance avec l’héritage de relance “Abenomics”, notamment des dépenses importantes et des taux d’intérêt ultra-bas.

Mais à l’avenir, il pourrait essayer de différencier ses politiques de celles d’Abe.

“Il a adopté les Abenomics comme l’orthodoxie économique actuelle du parti, mais au fond, il est plutôt un faucon fiscal”, a déclaré James Brady, vice-président chargé de l’analyse du Japon chez le cabinet de conseil américain Teneo.

“Kishida n’est pas enclin à supprimer progressivement les Abenomics à court terme, mais il ne voudra pas continuer sur cette voie de dépenses gratuites et d’augmentation de la dette à moyen et long terme.”

Jusqu’à présent, Kishida s’est engagé à utiliser les dépenses budgétaires pour amortir le coup de l’inflation, comme les subventions à l’essence, qui, selon les analystes, sont insoutenables pour un pays accablé par une énorme dette publique.

Selon les analystes, une meilleure façon d’apaiser l’anxiété du public serait d’amener les entreprises à augmenter les salaires pour aider les familles à faire face à la hausse des coûts et à augmenter la productivité.

Cependant, ceux-ci restent des objectifs à plus long terme qui ont échappé même aux administrations passées.

“Idéalement, l’accent post-électoral de Kishida devrait être sur l’adaptation du Japon à un monde post-COVID, par exemple grâce à la numérisation et à des styles de travail flexibles”, a déclaré Yuri Okina, président du Japan Research Institute, un groupe de réflexion.

“Mais la situation entourant l’économie est très difficile en raison de la hausse des prix et de la faiblesse du yen… L’inflation est un gros problème pour le Japon. C’est quelque chose qui touche tout le monde.”

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