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L’Inde interdit de nombreux plastiques à usage unique pour lutter contre le gaspillage

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NEW DELHI: Vendredi 1er juillet, l’Inde a interdit de nombreux plastiques à usage unique dans le but de lutter contre les déchets qui étouffent les rivières et empoisonnent la faune, mais les experts disent qu’elle fait face à de forts vents contraires de la part de fabricants non préparés et de consommateurs qui ne veulent pas payer plus .

Le pays génère environ quatre millions de tonnes de déchets plastiques par an, dont environ un tiers ne sont pas recyclés et finissent dans les cours d’eau et les décharges qui prennent régulièrement feu et aggravent la pollution de l’air.

Les vaches errantes qui mâchent du plastique sont monnaie courante dans les villes indiennes, et une étude récente a trouvé des traces dans les excréments d’éléphants dans les forêts du nord de l’État d’Uttarakhand.

Les estimations varient, mais environ la moitié proviennent d’articles à usage unique, et la nouvelle interdiction couvre la fabrication, l’importation et la vente d’articles omniprésents comme les pailles et les gobelets en plastique, ainsi que les emballages de paquets de cigarettes.

Pour l’instant, les produits tels que les sacs plastiques en dessous d’une certaine épaisseur et les emballages dits multicouches sont exemptés.

Les autorités ont promis une répression sévère après l’entrée en vigueur de l’interdiction – annoncée pour la première fois en 2018 par le Premier ministre Narendra Modi.

Les inspecteurs sont prêts à partir de vendredi à vérifier qu’aucun fournisseur ou distributeur n’enfreint les règles et risque une amende maximale de 100 000 roupies (1 265 dollars singapouriens) ou une peine de cinq ans de prison.

LOBBY INDUSTRIEL

Environ la moitié des régions de l’Inde ont déjà essayé d’imposer leurs propres réglementations, mais comme en témoigne l’état des rivières et des décharges, le succès a été mitigé.

Les entreprises de plastique, qui emploient des millions de personnes, affirment que les alternatives sont coûteuses et ont fait pression sur le gouvernement pour reporter l’interdiction.

Pintu, qui gagne sa vie en coupant le dessus des noix de coco à la machette et en le servant aux clients avec une paille en plastique, ne sait pas ce qu’il va faire.

Le passage à “des pailles en papier chères sera difficile. Je vais probablement répercuter le coût sur les clients”, a-t-il déclaré à l’AFP à New Delhi.

“J’ai entendu dire que cela aiderait l’environnement, mais je ne vois pas comment quelque chose va changer pour nous”, a-t-il ajouté.

Les analystes de GlobalData ont déclaré que les petits emballages avec des pailles en plastique représentent 35 % des volumes de boissons, ce qui signifie que les producteurs seront « lourds ».

“(Les) masses sensibles aux prix sont incapables de payer la facture des alternatives respectueuses de l’environnement”, a ajouté Bobby Verghese de GlobalData.

RÉSISTANCE

Jigish N Doshi, président du groupe industriel Plastindia Foundation, prédit des pertes d’emplois “temporaires”, mais a déclaré que le plus gros problème concerne les entreprises “qui ont investi massivement dans des machines qui pourraient ne pas être utiles” après l’interdiction.

“Ce n’est pas facile de fabriquer des produits autres que des machines, et le gouvernement pourrait aider en offrant des subventions et en aidant à développer et à acheter des produits alternatifs”, a déclaré Doshi à l’AFP.

Satish Sinha, du groupe écologiste Toxics Link, a déclaré à l’AFP qu'”il y aura une résistance initiale” car trouver des remplaçants peut être difficile, mais c’était une “étape très bienvenue”.

“Il y aura des difficultés et nous en paierons peut-être le prix, mais si vous prenez l’environnement au sérieux, c’est une question importante qui nécessite une impulsion concertée”, a-t-il déclaré.

Une jeune entreprise qui essaie de faire partie du changement est Ecoware, qui fabrique des produits biodégradables jetables dans son usine à l’extérieur de Delhi.

Le directeur général Rhea Mazumdar Singhal a déclaré à l’AFP que l’état épouvantable des décharges et la consommation généralisée de plastique ont inspiré son entreprise.

“Nous avons déjà vu de nombreuses interdictions, mais en tant que citoyens, le pouvoir nous appartient”, a déclaré Singhal.

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