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Les réserves d’oiseaux du Royaume-Uni ont été fermées à la suite de l’épidémie présumée de grippe aviaire

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ÉDIMBOURG : Les réserves d’oiseaux marins du nord-est de l’Angleterre et de l’Écosse ont été fermées aux visiteurs après une suspicion d’épidémie de grippe aviaire, ont annoncé vendredi 1er juillet des responsables.

La décision de fermer les îles Farne, une attraction populaire pour les touristes qui viennent voir les macareux de près, a été prise après la mort de plusieurs centaines d’oiseaux marins sur l’île voisine de Coquet.

Le PDG des îles Farne, Simon Lee, a déclaré que les oiseaux de mer qui nichent dans des colonies denses, comme les sternes arctiques, sont vulnérables lorsqu’ils reviennent se reproduire.

“Nos équipes de gardes travaillent sans relâche pour surveiller et protéger ces colonies, mais comme nous avons trouvé un nombre important d’oiseaux morts, nous n’avons tout simplement pas d’autre choix que de fermer les îles.”

L’île Coquet, qui abrite la seule colonie britannique de reproduction de sternes roses, est située à environ 20 milles au sud des principales îles Farne, au large des côtes du Northumberland, dans le nord-est de l’Angleterre.

Les deux sont exploités par l’organisme de bienfaisance pour la conservation du National Trust.

Environ 45 000 personnes visitent les îles chaque année lors d’excursions en bateau pour voir jusqu’à 23 espèces d’oiseaux de mer, ainsi que des colonies de phoques gris.

Les îles balayées par les vents abritent environ 200 000 oiseaux de mer, dont des guillemots, des chatons, des pies et des cormorans huppé, ainsi que des sternes arctiques et des macareux.

L’effet de la maladie sur les colonies pourrait être dévastateur en raison du fait que de nombreuses espèces ont de faibles taux de reproduction, a déclaré Lee.

De nombreux oiseaux qui nichent sur les îles, comme le macareux vulnérable, subissent déjà une énorme pression du changement climatique, le réchauffement des températures de la mer ayant un impact sur l’approvisionnement alimentaire.

Lee a déclaré que la fermeture “réduira le risque de perturbation des oiseaux, ce qui, espérons-le, contribuera au moins à ralentir la propagation de la maladie pendant cette saison de reproduction avant qu’ils ne quittent les îles à la fin de l’été pour poursuivre leur cycle migratoire annuel”.

Les visiteurs ne pourront plus débarquer aux Farnes à partir de dimanche, même si les sorties en bateau seront toujours autorisées.

DIFFÉRENCE

La maladie a été découverte pour la première fois dans les populations d’oiseaux domestiques du Royaume-Uni l’hiver dernier et affecte désormais les oiseaux sauvages, avec une infection qui s’est avérée mortelle, selon le National Trust.

Il se propage lorsque les oiseaux entrent en contact direct avec un oiseau infecté, des excréments, des liquides organiques ou indirectement par la nourriture et l’eau.

Le risque pour l’homme est considéré comme faible et les personnes sont rarement touchées.

L’île de May et les réserves naturelles nationales de Noss en Écosse sont fermées aux débarquements publics depuis vendredi pour protéger les populations d’oiseaux de mer vulnérables de la souche H5N1 de la grippe aviaire, a déclaré l’organisme écossais du patrimoine naturel NatureScot.

Des cas positifs ont été signalés sur les îles de l’extrême nord des Shetland et des Orcades, St Kilda et Lewis au large de la côte ouest et St Abbs au sud-est.

Un grand nombre d’oiseaux de mer morts et malades ont également été signalés dans l’Aberdeenshire, l’East Lothian et la côte ouest de Sutherland, les grands labbes et les fous étant les plus touchés.

Dans d’autres réserves côtières comme Hermaness dans les Shetland, NatureScot a demandé aux visiteurs de profiter du spectacle à distance et de ne pas traverser les colonies d’oiseaux marins.

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