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L’Allemagne a été la première à livrer les Bronzes du Bénin au Nigeria

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BERLIN (Reuters) – Les autorités allemandes ont restitué vendredi au Nigeria les deux premières des plus de 1 100 sculptures inestimables connues sous le nom de bronzes du Bénin qui ont été pillées par les Européens au XIXe siècle.

Les soldats britanniques ont pillé quelque 5 000 artefacts – des sculptures et des plaques complexes datant du XIIIe siècle – lorsqu’ils ont envahi le Royaume du Bénin, dans l’actuel sud-ouest du Nigéria, en 1897.

Le butin est entré dans des musées en Europe et aux États-Unis.

“C’est une histoire de colonialisme européen. Nous ne devons pas oublier que l’Allemagne a joué un rôle actif dans ce chapitre de l’histoire”, a déclaré la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbock lors d’une cérémonie à Berlin à l’occasion du déménagement.

Les deux premiers bronzes, l’un représentant la tête d’un roi, l’autre représentant un roi et ses quatre serviteurs, seront personnellement collectés par le ministre nigérian des Affaires étrangères Zubairu Dada et le ministre de la Culture Lai Mohammed, présents à la cérémonie.

“Je suis ravi de faire partie de cet événement de bon augure qui, à mon avis, sera considéré comme l’un des jours les plus importants dans la célébration du patrimoine culturel africain”, a déclaré Dada.

La décision de l’Allemagne d’effectuer l’un des plus grands rapatriements jamais réalisés d’artefacts historiques reflète une prise de conscience naissante en Europe de la pertinence politique continue du pillage et de la violence coloniale dans le passé.

Le chancelier Olaf Scholz a cherché à rallier les pays émergents contre l’invasion russe de l’Ukraine, une tâche compliquée par l’idée, répandue dans le Sud, que la colère face à l’invasion est de l’hypocrisie de la part d’anciens impérialistes qui ont eux-mêmes des épisodes de violence et le pillage dans leur passé.

“Nous reconnaissons les atrocités commises sous la domination coloniale”, a déclaré la ministre de la Culture Claudia Roth. “Nous reconnaissons le racisme et l’esclavage… l’injustice et les traumatismes qui ont laissé des cicatrices encore visibles aujourd’hui.”

L’Allemagne contribuera au financement d’un musée qui sera construit à Benin City pour abriter les bronzes rapatriés.

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